USAID Buka Pre-Academic Training untuk Penerima Beasiswa PRESTASI II

Pre-Academic Training (PAT) adalah kegiatan pelatihan bagi para penerima Beasiswa USAID PRESTASI, sebagai persiapan sebelum diberangkatkan pada musim gugur 2014. Pre-Academic Training bagi penerima beasiswa terbagi dalam tiga kegiatan: pelatihan Bahasa Inggris, pelatihan statistik dan pelatihan kepemimpinan.

Pembukaan PAT berlangsung di dua lokasi selama 7-9 Oktober 2013. Saat membuka acara di hari pertama, Chief of Party PRESTASI, Ibu Mira Sambada, mengingatkan para penerima agar tidak lupa dengan niat awal mengikuti beasiswa USAID PRESTASI dan selalu bersikap optimis. Peserta harus tetap yakin dengan komitmennya, karena akan menjadi motivasi kuat di saat kritis atau ketika menghadapi kendala di tengah proses studinya, tutur Ibu Mira.



Tahun ini jumlah pendaftar program beasiswa mencapai lebih dari 800 orang dari seluruh pelosok Indonesia. Setelah melalui proses seleksi, panitia menetapkan 31 orang sebagai penerima beasiswa. Dari jumlah tersebut, 27 peserta akan menjalani program pendidikan S2 di Amerika Serikat, dan empat peserta lainnya akan bersekolah di universitas dalam negeri. Proses seleksi tidak memiliki kuota khusus untuk kandidat dari propinsi atau daerah tertentu, hanya saja lebih mempertimbangkan kesetaraan gender antara penerima beasiswa laki-laki dan perempuan.

Bapak Kuswanto, seorang anggota ikatan alumni penerima beasiswa USAID yang disebut ALPHA-I, turut hadir untuk mengisi acara. Ia memperkenalkan visi, misi dan kegiatan – kegiatan terbaru ALPHA-I, serta berbagi sedikit pengalaman sewaktu ia kuliah di Amerika Serikat. Lulusan dari Colorado State University ini mengatakan bahwa mahasiswa di AS dituntut untuk selalu membaca agar dapat berpikir kritis ketika berdiskusi, atau beradu argumen dalam perdebatan dengan dosen maupun antar para mahasiswa.

Pada hari kedua, pembukaan PAT dilanjutkan dengan sesi bertukar pengalaman dengan tiga anggota ALPHA-I yang baru saja kembali, yaitu Christanto Yudha (alumnus University of Pittsburgh), Dinar Kharisma (alumnus Tufts University), dan Fauziah Asnely Putri (alumnus Johns Hopkins University). Mereka menjelaskan lebih mendalam akan proses pendaftaran kuliah, pengalaman pribadi selama mengikuti PAT, serta hal-hal yang boleh dan tidak boleh dilakukan selama mengenyam pendidikan S2 di AS.



Pada hari terakhir, para peserta melakukan placement test untuk menguji kemampuan berbahasa Inggris, seperti mengikuti tes ITP TOEFL, TWE, dan uji wawancara.
USAID, selaku donatur utama program beasiswa PRESTASI II, merupakan badan bantuan luar negeri di bidang pengembangan sosial dan ekonomi negara – negara mitra Amerika Serikat. Melalui program PRESTASI II, USAID akan meningkatkan kapasitas kepemimpinan sejumlah profesional Indonesia guna mendorong pembangunan sekaligus menguatkan sumber daya manusia Indonesia.

*******